Pourquoi dit-on “Ausserre” ?

Vers la fin du 1er siècle avant JC, les romains bâtirent la ville d’Autissiodorum (dont le suffixe -duro signifie “la forteresse” et dont la 1ère partie serait liée à un certain Autessius) en lieu et place du village gaulois nommé Autricum ou Autricus (Autric). Cette ville gallo-romaine était d’ailleurs beaucoup plus étendue que l’ancien village. Après avoir pris une forme latine, son nom continue d’évoluer. Au 13ème siècle, il devient Aucerre. Au 14ème siècle, le nom évolue vers Autcedre, Auceurre, puis Auxerre au 16ème siècle.

Toujours est-il qu’au Moyen Age, les scribes avaient pour habitude d’abréger les mots pour gagner de la place, du temps et par convention. A la manière des sténographes. Ainsi ils remplaçaient les doubles “s” par une croix aux pattes allongées qui ressemblait à la lettre “x”, (ainsi que les “us”). D’ailleurs, ce n’est qu’à partir du 18ème siècle que cette croix fut assimilée au “x” grec et prononcée “ks”. Mais la prononciation resta inchangée, encore aujourd’hui.

Donc si les scribes n’avaient pas usé d’abréviations, Auxerre s’écrirait surement Ausserre.

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